Verdens mest prestisjetunge seilaser

Seilbåter er fantastiske å titte på, uansett om de står i havn eller er ute på havet. Måten de baner seg vei gjennom vannet på er unik, og man kan føle en viss stolthet for menneskeheten når man ser disse fabelaktige skipene kaste loss. Vi har virkelig anpasset oss til det aller meste, og måten vi bruker vinden for å ta oss frem på vann er utrolig gjennomtenkt. Seilbåter er vakre, nesten litt fryktinngytende når de setter opp farten. Når et seilas settes i gang og man ser flere titalls seilbåter sette ut mot havet, kan man til og med få gåsehud av det vidunderlige synet.

 

Mange ulike nivåer på konkurranser innen seiling

Seiling er en prestisjefull sport, og kun de mest hardbarkede, mest erfarne seilfolkene har nok kunnskap for å konkurrere med seilbåter. Det finnes utallige seilas og regattaer her i verden, med Kiel Week som den aller mest kjente. Kiel Week er dog for det meste et show, der folk kommer kun for å titte på vakre båter. Snakker vi medaljer og pokaler, er det dog helt andre seilas som bør være i fokus. Sydney to Hobart Yacht Race er et årlig seilas med lange tradisjoner – det har blitt avholdt siden 1945, og samler over ett hundre ulike seilbåter om året. Disse kjemper om den prestisjetunge tittelen i to ulike kategorier. Ingen norske båter har vunnet Sydney to Hobart hittil, men en dansk og to svenske båter har stukket av med topplasseringen.

 

America’s Cup – stort og historisk seilas

Så har man America´s Cup, et annet prestisjefullt seilas som strekker røttene sine mange, mange år tilbake i tid. America´s Cup har blitt avholdt helt siden 1851, men siden seilaser kun utkjempes mellom to og to seilbåtklubber, har det ikke fått like stor oppmerksomhet som de andre kjente båtracene. Amerikanske yachtklubber stikker oftest av med seieren, derfor har fokuset med tiden flyttet seg bort fra dette historiske seilaset.

 

Volvo Ocean Race er nok det mest spennende seilaset av dem alle. Volvo Ocean Race settes i gang hvert tredje år, og går verden rundt. Ja, syv ulike båter konkurrerer om å først komme seg jorden rundt om bord på et seilskip, uten noen motor eller andre hjelpemåter. Over seksti tusen kilometer skal tilbakelegges, derfor er selvfølgelig hele verdens øyne festet på dette verdenskjente seilaset. Volvo Ocean Race viser nøyaktig hvor langt mennesker har kommet i utviklingen av seilbåter, og hvor viktig rolle disse spiller i vårt liv.

Volvo Ocean Race

Det finnes utallige forskjellige seilas der ute, alle med sitt fokus og sine spesielle regler. De går rundt forskjellige land, på forskjellige kontinent og med ulike seilbåter. De aller, aller fleste tar maksimalt fire-fem dager, med ti-tolv deltagere og utallige tilskuere som ikke tør å se bort før racet er over.

 

Volvo Ocean Race – spenning til sjøs

Volvo Ocean Race er det stikk motsatte, og det hadde vært helt umulig for tilskuerne å følge med fra start til slutt uten å slappe av. Volvo Ocean Race går nemlig jorden rundt. Ja, rundt hele kloden, på en seilbåt. Over seksti tusen kilometer skal tilbakelegges, i ni ulike etapper som går til utallige land. Volvo Ocean Race er unikt, og tiltrekker seg mye oppmerksomhet. Seilasen finner sted hvert tredje år, og vi er nå snart over med det tolvte Volvo Ocean Race i historien. Det seneste racet ble skutt av gåre i oktober 2014. Siden har syv ulike lag kjempet seg titalls tusen kilometer om bord på fantastiske seilskip.

 

Seilasen nærmer seg sluttpunktet – Gøteborg

For øyeblikket har båtene ankommet Lisboa i Portugal etter en tur over Atlanterhavet, etter et kort opphold i New Yorks havn. Bettingsider som NordicBet har Team Brunei som en knepen favoritt etter nesten fullendt race, med Mapfre på andreplass. Team Brunei har den meget erfarne kapteinen Bouwe Bekking om bord – hollenderen har allerede vært med på seks race, men dette er første gang han er så nærme en seier. To etapper gjenstår, så det blir ekstra spennende å se om Bekking kan klamre seg fast til ledelsen og bringe Team Brunei til seier i Volvo Ocean Race 14/15. Hvem vil komme seg først til det siste stoppestedet Gøteborg?

Vil Mapfre klare å ta igjen Bekking og teamet? Team Mapfre er nemlig et stjernespekket lag med spanske eksperter og en reporter som har vist deres profesjonalitet til omverdenen gjennom flotte bilder og videoreportasjer. Spanjolene vil neppe gi opp så lett – derfor er det ekstra heftig å følge med på den siste innspurten. Båtfrelste mennesker som bor i Osloområdet vil garantert ta turen ned til Gøteborg for å se de praktfulle seilbåtene komme inn mot land.

Seilsportens største utøvere

Seiling har lange røtter her i Norden, og både Norge, Sverige og Danmark har produsert en rekke store stjerner i båtsporten gjennom historien. En av de mest kjente seilerne gjennom tidene er Torben Grael, en danskættet brasilianer som vant over et dusin gullmedaljer i ulike seilas mellom 1978 og 1991. Torben ble født i Brasil, men la aldri på skjul at blodet i hans årer stammet fra Danmark. Han og broren Lars vant flere olympiske medaljer, og har virkelig satt sitt spor på seilsporten.

 

Verdens aller mest kjente seiler – Ainslie

Den mest kjente seileren i verden må dog være Ben Ainslie, en engelskmann som stakk av med medaljer i fem OL etter hverandre, mellom 1996 og 2012. Han vant i tillegg de aller fleste VM-titler i samme tidsperiode, noe som virkelig gjorde ham fortjent til tittelen Sir, for sine store bragder i seilsporten. Sir Ben Ainslie kommer fra en familie med sterke forbindelser til seiling, derfor var det ikke en stor overraskelse at han valgte å vie livet sitt til havet og da spesielt til seilbåter.

 

Veteraner med høye meritter

Paul Bert Elvstrøm er en av de eldre seilerne der ute – han stakk av med hele fire gullmedaljer i fire OL etter hverandre, mellom 1948 og 1960, noe kun tre andre idrettsutøvere kan skryte av. Elvstrøm har derfor virkelig fortjent sin plass på æresgalleriet for seilere, formet av ISAF, det internasjonale seilforbundet. Så har man nordmannen Magnus Konow, som konkurrerte i seiling på begynnelsen av 1900-tallet. Han vant gullmedaljer med de norske båtene Magda XI og Sildra, og tok sølv under OL 1936 med båten Lully II, der hans sønn Karsten var blant mannskapet om bord.