Fastnet Race

Fastnet-tragedien. I 1979 ble den kjente havkappseilasen Fastnet Race arrangert av Royal Ocean Racing club for tjueåttende gang. Dette er den eldste konkurransen i kappseiling i Europa, og den har blitt arrangert annenhvert år helt siden 1933, med unntak av krigsårene. Denne konkurransen er ansett som en utfordring, og man seiler fra Cowes til Fastnet Rock og deretter tilbake til Plymouth. Det kan ta opp til en uke å fullføre seilasen. I 1979 rammet en forferdelig storm som var mye sterkere enn forventet Fastnet. 303 båter seilte ut i det som senere ble beskrevet som den dødeligste stormen i moderne seilsport.

Det ble satt i gang en stor redningsaksjon, likevel døde femten konkurrerende seilere og tre redningsmenn. I 24 timer raste stormen med monsterbølger og 60 knop vind. Hjelpeløst opplevde mange at selv redningsflåtene ikke hamlet opp med bølgene. Hele 18 personer døde altså, fire skip sank og hele 75 skip kullseilte. Bare 85 av 303 båter fullførte seilasen dette året. I hagen til Cowes Holy Trinity-kirken er det satt opp et minnesmerke for å hedre de menneskelivene som gikk tapt i Fastnet tragedien. Dette er en enkel, men vakker skulptur, laget av store steiner samlet inn av irske seilere.